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¿Qué condujo a los terremotos en Turquía? ¿Se pueden predecir con anticipación?

Los terremotos son causados por la fricción o colisión entre placas tectónicas, las placas que forman la corteza terrestre, en la que vivimos. Las placas flotan sobre rocas fundidas que forman una sustancia viscosa llamada magma y se mueven entre sí. El movimiento es muy lento, unos centímetros al año, pero a veces las placas rozan y chocan entre sí. La fricción entre las placas crea tensiones en la corteza y, cuando se acumulan, pueden liberarse de inmediato. Es algo similar a doblar una tabla de madera flexible: la tabla se doblará un poco, pero en un momento determinado llegaremos a un punto crítico, más allá del cual los esfuerzos se liberarán de inmediato y la tabla se romperá. En abstracto, esto es lo que sucede en un terremoto. Los esfuerzos liberados en forma de un ruido que envía ondas de choque en todas direcciones. Las olas sacuden el suelo, y esto es lo que causa destrucción en la superficie.

Un país entre fallas

Turquía se encuentra entre los puntos de encuentro de varias placas geológicas, por lo que tiene muchas áreas propensas a los terremotos. El oeste de Turquía y el mar Egeo se encuentran en el punto de encuentro de tres placas tectónicas, propensas a fuertes terremotos. La parte oriental de Turquía se encuentra al norte de la grieta del Mar Muerto, también conocida como la “ruptura sirio-africana”, a lo largo de la cual también se encuentra Israel, y donde la placa árabe al este se encuentra con la placa africana al oeste. Sin embargo, mientras estamos en la zona donde las placas se deslizan unas sobre otras, al norte de nosotros, en la zona fronteriza entre Siria y el este de Turquía, se encuentra el punto de colisión entre ellas. Nuestra área también es propensa a los terremotos y, en promedio, los terremotos fuertes ocurren allí una vez cada cien años, pero el área donde ocurrió el terremoto anoche es más propensa a los terremotos fuertes y su frecuencia es mucho mayor.

Según la norma

Si en la antigüedad estuviéramos viviendo en tiendas de campaña, el peligro de un terremoto no sería tan grande como lo es hoy. El riesgo proviene del hecho de que el hombre moderno vive y trabaja en edificios de ingeniería, generalmente de gran altura, y estos pueden dañarse e incluso derrumbarse con un fuerte ruido, encima de sus ocupantes. Por regla general, los edificios nuevos se construyen de acuerdo con estándares estrictos, que combinan la resistencia con una cierta flexibilidad del edificio y les permiten sobrevivir incluso a fuertes terremotos sin derrumbarse. La construcción de acuerdo con la norma no garantiza la inmunidad a los terremotos, y un ruido fuerte puede causar daños irreversibles al edificio, pero reduce la posibilidad de que el edificio se derrumbe.

El principal riesgo es para los edificios antiguos, que no fueron construidos de acuerdo con los estándares modernos y que desde entonces no han sido reforzados o adaptados a los estándares de resistencia sísmica. Sin embargo, hay muchos factores que afectan el riesgo de que un edificio sufra daños severos por el ruido, no solo la calidad de la construcción, por lo que es imposible determinar de antemano qué edificios serán destruidos por un terremoto fuerte. El riesgo de daños significativos en un terremoto también se deriva del tipo de suelo y, por supuesto, de la distancia desde el epicentro. Un edificio alto no es necesariamente más peligroso que un edificio bajo, aunque durante un terremoto las vibraciones se sentirán con más fuerza en los pisos más altos.

Corto plazo

Actualmente, no tenemos forma de saber exactamente dónde y cuándo ocurrirá un fuerte terremoto, o qué tan fuerte será. Incluso en lugares donde existen sistemas de alerta, el sistema no predice el terremoto con anticipación, sino que lo detecta en una etapa temprana gracias a la ubicación de sismógrafos en lugares sensibles, y brinda una alerta unos segundos antes del ruido. No es mucho, pero podría permitir que las personas tengan tiempo para salir a un área abierta o ingresar a un espacio protegido.

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